Главная » Статьи » МОЙ СТРАХ – друг или враг?
"МОЙ СТРАХ – друг или враг?"

Арес, бог войны, сделал кровавые войны своим постоянным и любимым занятием. Надвинув до насупленных бровей тяжелый шлем, Арес объезжал землю на своей боевой колеснице, ища только малейшего повода для начала войны. Блеск, Пламя, Шум и Ужас – такие имена он дал четырем диким лошадям, запряженным в колесницу и грызущим в ярости удила. За колесницей Ареса бежали, вывалив окровавленные языки, злобные собаки. Своей вечной спутницей Арес избрал богиню раздора Эриду. Она постоянно вмешивалась в людские дела, вызывая споры, тяжбы, оскорбления и беззакония. Когда у Ареса родились сыновья-близнецы, он назвал из Деймос и Фобос, то есть «Страх» и «Ужас»…

(Мифы и легенды Древней Греции)

 

Страх – это эмоция, о которой большинство людей думают… со страхом, а порой и с ужасом. Ф.Бекон сказал однажды, что в жизни нет ничего страшного, кроме самого страха. В 1971 году известный специалист в области психологии эмоций Кэрролл Изард провел исследование, в котором изучал отношение представителей разных стран (США, Англия, Германия, Швеция, Франция, Греция и Япония) к различным эмоциям. Большинство испытуемых в ответ на вопрос «Какую эмоцию вы боитесь больше всего?», назвали именно эмоцию страха.

Страх каков он есть.

Страх – это реальная часть нашей жизни. Человек может переживать страх в самых разных ситуациях, но все эти ситуации имеют одну общую черту: они воспринимаются человеком как ситуации, в которых под угрозу поставлены его спокойствие и безопасность.

По мнению психологов, страх – это психическое состояние, возникающее на основе инстинкта самосохранения как реакция на действительную или воображаемую опасность. Таким образом, реакция страха сродни реакции хорошего сторожевого пса: как только он видит опасность, тут же заливается лаем. Вот только наш организм реагирует на источник опасности не голосом, а прежде всего физиологическими изменениями (учащенным сердцебиением и выбросом адреналина в кровь).

Еще в начале 20-го века ученые проводили исследования влияния страха на физиологические процессы в организме. В опытах исследователи вызывали у людей испуг с помощью специального стула, который опрокидывался назад, когда испытуемый на него садился. При этом отмечалось замедление дыхания и учащение сердечного ритма. Медицинская энциклопедия отмечает, что реакция страха приводит к изменению частоты и силы сердечных сокращений, может вызывать потливость, провоцировать желудочно-кишечные расстройства (тошноту, рвоту, метеоризм), влиять на деятельность дыхательной системы, вызывая чувство нехватки воздуха, приводить к задержке мочеиспускания, или, наоборот, провоцировать непроизвольное мочеиспускание, а также вызывать дефекацию («медвежья болезнь»). Таким образом, народная мудрость о том, что страх парализует, имеет под собой подтвержденные наукой основания.

Еще Чарльз Дарвин изучал особенности реакций человека, который переживает чувство страха. В 1896 году Ч.Дарвин писал:  «Испуганный человек сначала останавливается как вкопанный, без движения и без дыхания, или припадает к земле, как бы инстинктивно стремясь уйти от увиденного. Сердце бьётся сильно и быстро, трепещет или «стучит в ребра»; однако сомнительно, чтобы оно в это время работало более эффективно, чем обычно, т.е. посылало больше крови во все части тела, поскольку лицо становится таким бледным, как при начинающемся обмороке… То, что состояние страха оказывается сильное влияние на кожу, мы видим на блистательном и необъяснимом примере, когда из нее немедленно выступает пот. Это тем более примечательно, что кожа остается холодной; отсюда название «холодный пот»… Волосы поднимаются, а поверхностные мышцы дрожат. В связи нарушенной работой сердца дыхание ускоряется. Нарушается функция слюнных желез; рот становится сухим и часто то открывается, то закрывается. Я также заметил, что при небольшом страхе появляется сильное желание зевнуть. Одним из самых выраженных симптомов является дрожание всех мышц тела, это, прежде всего, заметно на губах. По этой причине, а также из-за сухости во рту, голос становится хриплым или неотчетливым, а иногда пропадает совсем…».

Однако следует помнить, что подобная физиологическая реакция страха может возникать как в ответ на реальную опасность, так и на опасность, рожденную в недрах нашего необузданного воображения. Ведь не зря говорят, что страх – это ядовитый коктейль из инстинкта и воображения.

 

Страхи – от древности до современности.

Ситуации переживания страха запоминаются нами надолго. Наверное, каждому человеку несложно вспомнить случаи из своего детства, когда мы были чем-то напуганы. Скорее всего, мы помним их ярко, словно это случилось с нами вчера, а обстоятельства, связанные с переживанием ситуации страха, до сих пор могут вспоминаться нами с содроганием.

Психологи давно подметили, что у маленьких детей, как и у животных, чувство угрозы и опасности связано, прежде всего, с физическим дискомфортом – страхом физического повреждения. Именно потому на определенном этапе своего развития ребенок может подчиняться требованиям взрослого под страхом физического наказания, а пресловутый отцовский ремень становится главным воспитательным аргументом в общении с маленьким проказником. Однако человек взрослеет, и по мере взросления меняются и объекты, способные вызвать у взрослого человека чувство страха.

Страх физического повреждения отступает на второй план хотя бы потому, что даже в современном обществе, с его постоянными техногенными катастрофами, риск серьезной физической травматизации не так уж велик по сравнению с травматизацией психологической. Так, современного человека намного больше пугает все то, что может понизить его самооценку, ущемить чувство собственного достоинства, лишить основания гордиться собой и своими успехами. Мы боимся неудач, ответственности, критики со стороны начальника и прочих мелочей, способных перевернуть все наше душевное благополучие и сделать безрадостным каждый день нашей жизни. Психологии утверждают, что среди современных страхов все больше так называемых социальных (социофобий), связанных именно с жизнью человека в обществе. А ведь много тысячелетий тому назад все было по-другому.

Страхи первобытного человека современная наука определяет как архаические, то есть древние. Это, прежде всего, страхи всевозможных атмосферных явлений (гром, молния, ураган и пр.), астрономических явлений (солнечные затмения, кометы), страхи землетрясения, извержения вулканов, а также страхи диких животных. Возникновение подобных страхов вполне объяснимо – все то, что непонятно, неопознано, необычно, и при этом несет угрозу жизни, совершенно естественно вызывает чувство страха, а порою и благоговейного ужаса. Да и объясняли подобные явления первобытные люди исключительно с мистической точки зрения. Так, по мнению первобытного человека, гроза – это гнев богов (ведь не зря верховным божеством древних греков был именно Зевс-громовержец). Солнечное затмение, происходившее очень редко и начинавшееся всегда неожиданно, вызывало у человека панический ужас, и с подачи жрецов воспринималось древними людьми как знамение конца света. И хотя современные ученые мужи при помощи бесчисленного множества научных теорий давно объяснили все эти природные явления, современный человек, дитя цивилизации, даже находясь под крышей своего добротного жилища, невольно вздрагивает, когда ночное небо рассекает молния.

 

Страхи современного человека.

Страхи современного человека носят социальный характер. Нас больше будоражит страх ответственности, ставший отправной точкой миллионов случаев гипертонии, атеросклероза, язвы желудка, инфарктов и инсультов, и унесший больше человеческих жизней, чем все войны на Земле. Сущность этого страха заключается в том, что, принимая какое-то важное решение, человек берет на себя ответственность за его последствия, а в случае неудачи ему не только грозит осуждение или наказание со стороны социума, но, что еще хуже, зачастую он обречен на  длительные самообвинения, способные отравить всю последующую жизнь. Именно поэтому многие люди не любят принимать ответственных решений, предпочитая, чтобы за них это делали другие.

Древний восточный мудрец Ши Юй говорил, что «если у вас трясутся руки перед экзаменом по каллиграфии, то не стоит копировать почерк древних мастеров – лучше попытайтесь перенять их дух». Слова мудреца актуальны и сегодня, ведь жизнь в современном обществе постоянно ставит нас в ситуации «экзаменов» - тех или иных испытаний, где нам приходится доказывать свою социальную состоятельность, материальное благополучие, физическое самочувствие или уровень интеллекта. Современный исследователь психологии страха Ю.Щербатых так описывает классический пример «экзаменационного стресса» - бессонные ночи, тревожные мысли, снижение аппетита, учащенный пульс и дрожь в руках и ногах. Современные педагоги пока что не определились с тем, чего больше в банальном школьном экзамене – вреда или пользы. Одни утверждают, что с психогигиенической позиции экзамены нежелательны и их нужно отменить. Другие – что экзамены стимулируют деятельность мозга и повышают познавательную активность учащихся. В любом случае, негативное влияние ситуации экзамена можно компенсировать своим внутренним настроем, уверенностью в своих силах и спокойным, философским отношением к любым жизненным испытаниям. И с этой позиции легко согласиться с классиком, что лучшие уроки дают нам именно экзамены.

Настоящий бич современного общества – это, безусловно, застенчивость, которая тоже относится к категории социальных страхов. По мнению одного из самых авторитетных исследователей застенчивости Ф.Зимбардо, «быть застенчивым – значит бояться людей, особенно тех, от которых по какой-то причине исходит эмоциональная угроза: незнакомцев из-за их неизвестности; начальства, наделенного властью; представителей противоположного пола из-за возможности интимных отношений…». Причиной застенчивости человека взрослого может быть сильный страх, испытанный ребенком в детстве. Именно этот страх заставляет взрослого человека избегать людей, не проявлять инициативы в общении, быть робким и даже пугливым. Хочется посоветовать родителям не относиться легкомысленно к проявлениям детской застенчивости. Это сейчас, пока ребенок мал, стыдливо-робкое смущение малыша может вызывать умиление. Помните, что вернуть ребенку чувство безопасности и радость общения со сверстниками намного легче, чем помочь уже взрослому человеку вновь поверить, что окружающему миру можно доверять.

 

Когда страх становится проблемой?

В своей основе страх является совершенно нормальной эмоцией. Он также неотделим от нашей жизни как радость и любовь, печаль и грусть. О пользе страха мы уже говорили. Именно страх защищает нас от того, чтобы мы, говоря языком народной мудрости, «не наступали на одни и те же грабли» и были осторожны и внимательны. Без инстинкта самосохранения, без такой полезной работы страха, вряд ли человечество дожило бы до сегодняшних дней.

Страх становится проблемой лишь тогда, когда его последствия несоизмеримо велики по сравнению с причиной. Порой наш страх перерастает некие незримые границы. Он врывается в наши сны, заставляя нас просыпаться в холодном поту. Он заставляет нас вздрагивать и замирать в ужасе при виде крохотного насекомого. Он парализует нас даже при одной мысли о том, что с нами или с нашими близкими может случиться что-то плохое. И тогда страх-помощник превращается в нашего соперника, нашего тирана, нашего врага. Такого рода страхи психологи и психотерапевты определяют как фобии.

Фобии – это сильные, иррациональные страхи, связанные с определенными пугающими объектами или ситуациями. Возникают фобии по принципу условного рефлекса как закрепившаяся устойчивая реакция нашей психики и организма в целом. Например, испугавшись однажды собаки, покушавшейся (а может быть, даже успешно покусившейся) на вашу руку или другую часть вашего тела, вы впредь становитесь более осторожным. И при виде лучшего друга человека вы не спешите проявлять восторг и трепать собаку за уши. Вы помните, что собаки бывают разные. И благодаря своей осторожности вы не допускаете прежних ошибок. Безусловно, это полезная работа страха. Но если после неудачного общения с другом нашим меньшим вас бросает в холодный пот даже при упоминании о собаках, а маленькая плюшевая собачонка вызывает у вас учащенное сердцебиение – время обратиться к специалисту, психологу или психотерапевту. Потому что в данном случае мы имеем дело не просто со страхом, а с коварной фобией.

Современная наука выделила огромное количество фобий. Для любителей словесной эквилибристики предлагаем далеко неполный список разного рода фобий, с которыми можно встретиться в жизни современного человека.

Страх природных явлений:

криофобия - страх холода, льда и мороза;

фенгофобия - страх солнечного света;

бронтофобия - страх грома и молнии;

космикофобия - страх космических явлений;

лилапсофобия - страх ураганов;

талассофобия - страх морей и океанов;

ачлуофобия - боязнь темноты;

аэрофобия - боязнь сквозняков;

гидрофобия - водобоязнь.

Страх определенных ситуаций:

скоптофобия - страх пристального разглядывания другими людьми;

виргинитифобия - страх изнасилования;
дистихифобия - страх несчастного случая;

рабдофобия - страх физического или морального наказания;

эниссофобия - страх критики;

катагелофобия - страх быть осмеянным.

Страх различных состояний:

геронтофобия - страх старения;

атихифобия - страх неудачи;

пениафобия - страх бедности;
плутофобия - страх богатства;
эротофобия - страх любви;
гипенгиофобия - страх ответственности.

Страх болезней:

канцерофобия - страх онкозаболеваний;

кардиофобия - страх инфаркта и других сердечно-сосудистых заболеваний;

фебрифобия - страх заболеть гриппом;

травматофобия - страх получить какую-либо травму;

токсикофобия - страх отравления;

дерматозиофобия - страх заболеть кожными заболеваниями;

вакцинофобия - страх прививок;

кипридофобия - страх венерических заболеваний.

Страх животных:

музофобия - страх мышей;
земмифобия - страх крыс;

кинофобия - страх собак;
батрахофобия - страх лягушек;

верминофобия - страх бактерий и микробов;
акарофобия - страх насекомых;

офидиофобия - страх змей;
арахнефобия - страх пауков.

Изучая список фобий, невольно соглашаешься с восточной мудростью о том, что «ужас питается рассудком, а глупость страха не ведает». Невольно возникает улыбка – ну надо же до такого додуматься! Нет бы жить долго и счастливо, и выбросить все эти глупости из головы! Да только выбросить не так-то просто, ведь фобия – страх навязчивый, и справиться с ним самостоятельно бывает ой как непросто…

 

Страх или фобия?

По мнению психологов, фобии имеют ряд отличительных особенностей:

  1. Фобии могут возникать по отношению к объектам, которые никогда раньше никакого вреда человеку не причиняли. Спросите людей, панически боящихся пауков и прочих насекомых, приходилось ли им пострадать от этих тварей божьих, и в 95% случаев вы получите отрицательный ответ.
  2. Фобии часто возникают внезапно, без видимых для «владельца» фобии причин. Именно поэтому обращение к квалифицированному специалисту (психологу, психотерапевту) значительно облегчает процесс избавления от фобии. Задача специалиста и будет состоять в том, чтобы в первую очередь разобраться в причинах, которые, безусловно, существуют, но для самого человека являются пока неосознаваемыми.
  3. Многие фобии приобретают генерализованный характер. Страх словно расширяется, захватывая в воображении своего «владельца» все большее количество объектов и ситуаций, способных вызвать панический, парализующий страх.  Если раньше вам было жутко на крыше дома, то спустя время вы не можете заставить себя выйти на балкон, а еще спустя время у вас дрожат ноги, когда вы поднимаетесь по знакомой вам лестнице в совершенно безопасном подъезде.
  4. Обычный страх исчезает, если вы убедились, что то, что раньше вызывало страх, теперь для вас совершенно безопасно и даже приятно. Так свирепый пес превращается для вас в игривого щенка, и потребность в страхе как в охранной реакции, постепенно уход. С фобией все иначе. В случае фобии, даже при многократном столкновении с пугающим вас объектом, даже при многократном подтверждении его безопасности, паническое состояние не уходит. И вы убеждаетесь, что контролировать его вы не в силах. Остается лишь один выход – избегать всего того, что может вызывать чувство страха.

Безусловно, бегство от фобии возможно. Но это бегство ценой качества собственной жизни. Чтобы не встречаться с потенциальными (или надуманными) объектами страха, человек ограничивает себя во многом. Страдающие агорафобией (страх открытого пространства) боятся покидать пределы собственного дома, страдающие верминофобией (страх бактерий и микробов) панически бояться прикасаться к чему-либо и т.д. Но бывают случаи, когда сбежать от приступа страха все же не получается…Речь идет о коварном, неожиданном нападении страха – панической атаке.

 

Паническая атака

Психологическая литература определяет панику как «массовое паническое поведение».  Слово «паника» происходит от имени греческого бога Пана, покровителя пастухов, пастбищ и стад. Его гневу приписывалась «паника» - безумие стада, бросающегося в пропасть, огонь или в воду без видимой причины. Н.Кун, исследуя мифы Древней Греции, так описывает происхождение панического страха: «Бог Пан, покровитель копытных животных, набегавшись под палящим солнцем от одного стада к другому, часто забирался в прохладную чащобу, чтобы вздремнуть часок-другой в тишине. Опасно людям было в такое время углубляться в лес и тревожить Пана. Случайно разбуженный, Пан впадал в ярость и гнев, и вид его наводил на людей непреодолимый страх, который стали называть паническим».

Паническая атака – это внезапный приступ страха. Человек, переживающий паническую атаку, не может объяснить, чего именно он боится. Как правило, паническая атака – явление непродолжительное, она длится от 10 до 30 минут. Паническая атака возникает по большей части без видимых причин, просто как гром среди ясного неба: во время езды на машине, в автобусе, за письменным столом, в ванной или в магазине. Как правило, атака начинается с внезапного недомогания, сердцебиения, стеснения дыхания, тошноты, потения, прилива крови и озноба, ощущения онемения в руках и ногах.  После возникновения этих симптомов человек начинает впадать в панику, испытывает чувство неуверенности, боится потерять контроль над собой, упасть в обморок. В крайних проявлениях человек может испытывать страх сойти с ума или даже умереть. Вот как описывает паническую атаку одна из пациенток психотерапевта: «… и  внезапно мне стало плохо. Казалось, сердце вот-вот вырвется из груди, лицо покрылось липким потом. Руки и ноги у меня онемели, все казалось настолько странным и нереальным, что мне показалось, что я схожу с ума. Я резко свернула к бровке, остановилась и вышла из машины. Через десять минут странный призрак страха исчез…».

Совершенно естественно, что в подобной ситуации страдающий паническими атаками человек стремиться как можно скорее выйти из пугающей ситуации и получить медицинскую помощь. Однако зачастую обращение к врачам не приносит никакого результата, потому что с точки зрения состояния организма врачи различной специализации не находят никаких причин подобного нарушения. Да и диагностировать какое-либо заболевание, под которое может маскироваться паническая атака, довольно сложно. И только наиболее опытные терапевты рекомендуют своим пациентам обратиться к психотерапевту или к практикующему психологу.

По мнению специалистов, паническая атака может свидетельствовать о том, что человек уж слишком перегружен каким-то болезненным фактором (например, хронический стресс, переживание жизненной трагедии и т.д.). Паническая атака является повышенной реакцией на психические или физические перегрузки, и часто не является признаком угрожающего жизни нарушения здоровья. Однако легкомысленно считать, что панические атаки пройдут сами собой. И чтобы подобное нарушение не перешло в категорию хронического, лучше все же обратиться за квалифицированной психологической помощью.

И напоследок хотелось бы отметить, что, полагаясь на компетентность специалиста, не лишним будет помнить: в наших страхах нас часто пугает именно неизвестность. Когда маски сорваны, договориться со своим страхом, перевести его в категорию полезного помощника, становится значительно проще. Ведь еще древние мудрецы подметили, что настоящая храбрость – это не столько отсутствие страха, сколько успешная победа над ним!

 

Автор: Игорь Хлопонин, Наталья Хлопонина